¿Influye el abuso de análgesicos en la pérdida de capacidad auditiva?

Un reciente estudio ha confirmado algo que anteriores investigaciones ya habían indicado: el abuso de ciertos analgésicos afecta a la capacidad auditiva. Se constata ahora que el uso excesivo de medicamentos adquiridos sin receta para paliar el dolor, como el ibuprofeno o el paracetamol, está relacionado con un mayor riesgo de pérdida auditiva.

Los nuevos datos proceden del trabajo realizado por el equipo del doctor Gary Curhan, del Brigham and Women’s Hospital en Boston (Estados Unidos). Las pruebas se realizaron solamente a mujeres. Aquellas que usaron de manera prolongada ibuprofeno o paracetamol durante 6 años o más presentaban mayor riesgo de pérdida auditiva que las que utilizaron estos medicamentos de forma continuada durante un año o menos. Se da la circunstancia de que en Estados Unidos dos tercios de las mujeres mayores de 60 años padecen algún grado de pérdida auditiva.

Queda todavía por conocer el mecanismo que interviene en este proceso. El estudio contó con datos de más de 54.000 mujeres con edades entre los 48 y los 73 años. Se analizó información sobre el consumo de aspirina, ibuprofeno y paracetamol.

El director del estudio señala que la magnitud de mayor riesgo de pérdida auditiva por el abuso de analgésico es pequeña, pues sólo el 5,5% de la pérdida auditiva experimentada por estas mujeres está vinculada al uso continuado de ibuprofeno y paracetamol. El peligro radica en la habitualidad del consumo de estos medicamentos. A partir de ahora, los investigadores pretenden analizar muestras más variadas de población.

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Para que se garanticen los derechos de las personas sordas

En el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad se ha celebrado la primera reunión con instituciones diversas y organizaciones que trabajan en el campo de la discapacidad auditiva para el desarrollo de la “Ley 27/2007, de 23 de octubre, por la que se reconocen las lenguas de signos españolas y se regulan los medios de apoyo a la comunicación oral de las personas sordas, con discapacidad auditiva y sordociegas”.

El propósito de esta comisión es darle forma a un reglamento que el Gobierno se ha comprometido a impulsar durante este año. Y de fondo, que la ley tenga una aplicación efectiva que permita a las personas sordas disfrutar de sus derechos en todos los ámbitos.

Desde aquí queremos reivindicar la búsqueda de datos reales sobre las personas con problemas de audición, tengan o no el reconocimiento de un grado de discapacidad superior al 33% (el porcentaje que permite ser perceptor de ayudas y servicios) y el sistema de comunicación que utilizan. Porque mientras no se tengan datos reales no es posible planificar ni cuantificar económicamente las decisiones adoptadas.

El encuentro fue presidido por el secretario de Estado de Servicios Sociales e Igualdad, Mario Garcés, quien declaró que lo importante es que el desarrollo de la ley sea transversal. Lo más inmediato es crear un calendario de trabajo y un borrador del reglamento. La próxima reunión está prevista para el mes de febrero. Sin embargo, en el grupo no hay representantes de otros ministerios, como el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte o el de Empleo y Seguridad Social cuando se supone que el desarrollo de la ley incorporará medidas que tendrán repercusión presupuestaria pues tienen que tener en cuenta los principios de no discriminación, transversalidad, accesibilidad universal, libertad de elección y normalización conforme se indica en el artículo 5, del título preliminar de dicha ley. Sería deseable que el reglamento fuera útil y pudiera garantizar el cumplimiento de todos ellos para que las personas con sordera y sordoceguera puedan participar en la sociedad en condiciones de igualdad.

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Otra víctima de la música

Midge Ure se une a la lista de músicos que sufren pérdida de audición provocada por su carrera artística, como Luis Miguel, Brian Johnson, Pete Townshend, Eric Clapton, Ozzy Osbourne, Grimes, Phil Collins o Chris Martin.

Las bandas en las que Ure ejerció como líder, Ultravox y Visage, forman parte de la historia del pop. Aún permanece en activo, pero el músico escocés padece pérdida de audición y tinnitus. Él mismo ha reconocido que el constante pitido en sus oídos le acompaña a todos los lugares. También ha explicado que cuando acude a restaurantes le resulta difícil comunicarse si existe ruido de fondo.

No quiere que los problemas auditivos que le hacen más difícil su vida diaria afecten a su música y sigue empeñado en dar conciertos. Para limitar los daños, Midge Ure usa tapones hechos a medida con los que puede escuchar durante las actuaciones.

Atrás quedaron muchos momentos irrepetibles. Pero un día, mientras grababa en el estudio, se percató de que la existencia de un pitido en los oídos. Ya nunca se fue. Él sigue tocando, a pesar de su tinnitus. Y avisa que mientras tenga buena salud no se retirará.

Los riesgos no son exclusivos de los músicos. El peligro para los asistentes a un concierto comienza a partir de los 85 dB. La exposición prolongada a altos niveles de ruido causa lesiones que afectan a la audición. Hay dos maneras de frenar el peligro: el uso de tapones y alejarse de la fuente sonora. Separarse de los altavoces es un buen consejo. Por ejemplo, los empleados de discotecas ya utilizan para reducir el impacto de la música alta. La música es una delicia, pero su manera de escucharla puede dejar lesiones irreversibles. En la Fundación Oír Es Clave puedes encontrar medios para proteger tu audición.

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El mercado de los audífonos en España

El año que nos acaba de dejar se ha cerrado con 185.000 audífonos vendidos en nuestro país, lo que supone un aumento por encima del 2% con respecto al año anterior. Sin embargo, la cifra es menor a la alcanzada en los diez últimos años en España (el 3%) y en el mundo (5%).

Son datos de un estudio realizado por GEA acerca del mercado de los audífonos. Son más de 110 millones las personas en todo el planeta que usan audífonos. En España, el 22% de los mayores de 50 años sufren deficiencia auditiva.

La comunidad autónoma líder en la venta de audífonos es Cataluña, con cerca de 27.700 unidades vendidas (un 15% del total). Detrás se sitúa Andalucía, con 24.000 unidades (un 13% del total). Se da la circunstancia de que es Andalucía la comunidad que ha tenido mayor crecimiento respecto a 2015. Luego vienen Madrid y Comunidad Valenciana con 18.500 unidades cada una (el 10% del total).

Entre las regiones donde se venden menos audífonos están Asturias y Cantabria, con 9.200 unidades (el 5% del total). Cierra la clasificación Extremadura, con 8.300 (un 4,5% del total).

Según el estudio, en 2015 el 83% de los audífonos fueron vendidos en clínicas audiológicas y ópticas. Mientras que en 2016 apenas se han comercializado en estos establecimientos el 70%.

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Cosas de la edad

La pérdida auditiva asociada a la edad es uno de los problemas a los que hay que enfrentarse. Lo que sucede es que muchas personas no saben que padecen problemas auditivos pues esta pérdida de audición se va generando de manera lenta a lo largo del tiempo.

La presbiacusia, pérdida de audición relacionada con la edad, afecta de manera común a personas mayores. Normal. Todo el mundo pierde capacidad auditiva de manera gradual al ir envejeciendo. Un tercio de las personas entre 65 y 74 años cree que tiene pérdida de audición. En torno a la mitad de aquellos que superan los 77 años sufre una pérdida de audición vinculada con la edad. Y al llegar a los 80, la mayoría padece algún grado de pérdida auditiva. Como la esperanza de vida es muy alta, cada vez afecta a más personas.

¿Pero cuáles son los síntomas? Uno de los habituales consiste en la dificultad para escuchar sonidos de alta frecuencia. También resulta muy común tener problemas para oír bien en circunstancias con ruido de fondo.

Gracias a los audífonos es posible tratar la pérdida de audición relacionada con la edad. Además, como demuestran las investigaciones, el uso de audífonos frena la aceleración del declive cognitivo en la tercera edad y mejora la calidad de vida. Otras ventajas: mejora la comunicación, facilita la participación en actividades de grupo, mejora las relaciones familiares y aporta seguridad en el entorno personal.

Por eso es muy importante acudir a revisiones audiológicas periódicas. En la Fundación Oír es Clave (http://www.fundacionoiresclave.org/ se evalúa la audición con los mejores medios técnicos. Tras los resultados, la entidad ofrece su asesoramiento sobre las posibles opciones, desde la prevención al uso de audífonos.

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Por un registro de datos de detección precoz de la sordera

La Comisión para las Políticas Integrales de la Discapacidad del Congreso de los Diputados ha aprobado una proposición no de ley que insta al Ejecutivo que preside Mariano Rajoy a la creación de un registro estatal de datos de los resultados de la aplicación del Programa de Detección Precoz de la Sordera en España en colaboración con las comunidades autónomas.

Fue Ciudadanos quien presentó la iniciativa, resultado de la reunión que mantuvo la Confederación Española de Familias Sordas (FIAPAS) con miembros del Grupo Parlamentario del partido naranja el pasado mes de marzo.

El propósito es que el registro contenga los datos epidemiológicos y de incidencia de la sordera en la población infantil. Se busca con ello mejorar la prevención, detección y diagnóstico, y también los tratamientos. Hay que tener en cuenta que en nuestro país cinco de cada mil recién nacidos sufren una sordera de distinta tipología. Ello supone que cada año 2.500 nuevas familias han de enfrentarse esta situación.

El Programa de Detección Precoz de la Sordera se aprobó en 2003, con Ana Pastor como ministra de Sanidad. En esta ocasión, la propuesta ha recibido el apoyo de todos los grupos del arco parlamentario, a excepción del Partido Popular, que ha optado por la abstención.

La citada comisión aprobó además la petición al Gobierno de aumentar y mejorar la calidad del servicio del subtitulado para personas sordas y con discapacidad auditiva y la audiodescripción, para así cumplir con la legislación, que estableció un calendario de implantación en todas las televisiones de España, públicas y privadas.

Saludamos las medidas que buscan mejorar la vida de las personas sordas. Desde Clave, Atención a la Deficiencia Auditiva (http://www.oiresclave.org/) y la Fundación Oír es Clave (http://www.fundacionoiresclave.org/) le pedimos a 2017 mayor conciencia a las distintas administraciones sobre los problemas de nuestro colectivo. Y un buen año para todos.

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¿Un permiso médico para poder casarse?

Afortunadamente el disparate está en vías de solución. La modificación del Código Civil, que entrará en vigor el 30 de junio de 2017, establece en su artículo 56 que las personas ciegas o sordas tendrán que acudir a un perito médico para poder casarse.

Así dice la norma: “Si alguno de los contrayentes estuviere afectado por deficiencias mentales, intelectuales o sensoriales, se exigirá por el secretario judicial, notario, encargado del registro civil o funcionario que tramite el acta o expediente, dictamen médico sobre su aptitud para prestar el consentimiento”. El cambio legislativo obedece a un copia y pega por error de una ley previa la Constitución. No hubo negociación ni enmiendas. Lo que ha quedado en evidencia es la torpeza.

Las asociaciones dieron la voz de alarma. El Comité Español de Representantes de Personas con Discapacidad (CERMI) lo tenía muy claro: la norma podría ser anticonstitucional; además resulta contraria a la Convención Internacional ratificada en 2008 por España en la que se insta a prohibir la discriminación por discapacidad.

Al percatarse, el Gobierno ha adoptado medidas provisionales para evitar la obligación de presentar un certificado médico para casarse a personas sordas y ciegas. Para poder modificarse el artículo 56 del Código Civil tiene que contar con la aprobación del Parlamento. Pero mientras se realiza este trámite la Dirección General de los Registros y del Notariado propondrá que no se requiera el certificado.

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Navidad y buenos propósitos

Ya sabemos que el ruido es un problema, un peligro. En España más de nueve millones de personas se enfrentan a ruidos que traspasan los 65 decibelios (dB), el umbral diurno marcado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). En esta época del año, con las fiestas navideñas, la amenaza aumenta. Y no conviene olvidar que desde los 85 db comienzan las lesiones auditivas irreversibles.

¿Pero cómo luchar contra el ruido? En la mayoría de las ocasiones la fuente sonora es ajena a nosotros: trompetas, silbatos, bocinas. También es típico de las fechas acudir a locales de ocio. No queda otra que utilizar tapones o alejarse lo más posible del foco del peligro.

Petardos y fuegos artificiales forman parte del escenario acústico de estas fiestas. La pirotecnia puede provocar lesiones auditivas si no se usan protectores de oídos, pues la intensidad de sonido puede llegar a los 140 dB.

Luego están los vecinos. En Navidades se tiende a tener manga ancha con respecto a las obligaciones. De día y con las ventanas cerradas no puede pasarse de 35 dB de ruido, nivel que por la noche baja hasta los 30 dB como máximo. Pasados estos niveles se puede denunciar. Mucho mejor que la cordura impida el conflicto. Como primera medida igual hay que procurar no subir demasiado el volumen del televisor. Así no tendremos que chillar para hacernos entender.

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Un corto para los Goya

El cortometraje Palabras de Caramelo, con dirección de Juan Antonio Moreno Amador y producción de Making DOC, ha sido nominado por la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de España a los Premios Goya en la categoría de Mejor Cortometraje Documental.

La cinta es una docu-ficción que narra la historia de amistad entre un niño sordo y su mejor amigo, el camello Caramelo, en los campamentos de refugiados saharauis de Argelia. Se trata de la adaptación del libro del mismo título, publicado en 2010 por Gonzalo Moure, donde se cuentan las vicisitudes de Kori. El muchacho no conoce las palabras y sólo sabe el significado de gestos y de movimientos de labios. Él se llama “Labios redondos, boca estirada”. De esta manera se comunica con el mundo y especialmente con un pequeño camello.

El cortometraje tiene el apoyo del Instituto de la Cinematografía y de las Artes Audiovisuales y de la Comunidad de Madrid. Estrenado fuera de nuestras fronteras en el Festival Internacional de Cine de Montreal (Canadá), ha obtenido el Premio Madrid en Corto y el Premio a Mejor Fotografía en la Semana del Cortometraje de la Comunidad de Madrid y el Premio a Mejor Sonido en el Festival de Cine de Madrid

Moreno Amador ha escrito y dirigido los documentales Boxing for Freedom (2015), seleccionado para los Premios de Cine Europeo (EFA) 2015 en la categoría de Mejor Documental Europeo, Jóvenes y Drogas (2007), Premio Reina Sofía de Comunicación Social, Kosovo, la última cicatriz de los Balcanes (2007), Los hijos de Mama Wata (2010) y Kafana (¡Basta ya!) (2016).

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Audífonos: cuanto antes mejor

El 71% de las personas que sufren pérdida de audición prefieren adquirir sus audífonos durante los tres primeros años desde que conocen su problema.

La encuesta EuroTrak, realizada en varios países de Europa, muestra el tiempo transcurrido desde el momento que se conoce la pérdida de audición hasta la adquisición del audífono. Más de la mitad había esperado solamente uno o dos años.

El 25% de los encuestados que usan audífonos lo habían obtenido el primer año. El 25%, durante el primer y segundo año. Y si contamos los tres primeros años, el porcentaje es del 71%.

Alemania, uno de los países donde se hizo el estudio, presenta unas cifras por encima de la media. El 26% había obtenido los audífonos durante el primer año y el 77%, durante los tres primeros años tras el diagnóstico de pérdida de audición.

En el Reino Unido, las cifras son del 18% y el 69%, respectivamente. En Francia, el 20% consiguió los audífonos durante el primer año y el 63% durante los tres primeros años. Italia ofrece las mejores estadísticas: el 35% adquirió sus audífonos durante el primer año, y el 80% durante los tres primeros años.

Las encuestas EuroTrak realizadas en Suiza y en Dinamarca señalaron que el 70% y el 68%, respectivamente, habían comprado los audífonos en los tres primeros años.

El uso de audífonos frena la aceleración del declive cognitivo en la tercera edad. También procura una mejor calidad de vida: mejora la comunicación, facilita la participación en actividades de grupo, mejora las relaciones familiares y aporta sensación de seguridad en el entorno laboral y el personal. La Clínica Audiológica de la Fundación Oír es Clave (http://www.fundacionoiresclave.org/) ofrece los servicios de adaptación protésica multimarca, donde se elige el mejor audífono para cada caso.

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