La música, oficio de riesgo: el caso de Luis Miguel

La música, desde el rock a la clásica, alimenta el espíritu. Hagamos la prueba de imaginarnos el mundo sin esa maravilla que relaja y anima, que enciende el tono y sosiega volcanes. Pero tiene a su vez un lado oscuro. Hay que saber disfrutar de ella, a un volumen adecuado para que no dañe nuestra salud.

Los peligros de sufrir alguna discapacidad auditiva se multiplican en el caso de los profesionales de la música. Rockeros o baladistas se enfrentan a conciertos donde los niveles de ruido sobrepasan con creces los 85 decibelios. De hecho, la Justicia española ha reconocido los problemas auditivos como enfermedad profesional para estos artistas. Ahora le toca el turno a Luis Miguel. Los problemas auditivos del cantante mexicano le han obligado a cancelar algunos compromisos.

En el entorno del artista se comenta que la enfermedad está haciendo mella en su día a día, pero está siendo tratado por un especialista. A principios de este año se le diagnosticó Tinnitus. Luis Miguel ha postergado conciertos y giras, e incluso ha llegado a retirarse en mitad de algunos recitales.

El cantante ha tenido que salir al paso de los innumerables comentarios y en un comunicado de prensa ha informado que los médicos le aconsejan que posponga sus compromisos.

El caso de Luis Miguel salta a la luz pocos meses después de que se conociera que el cantante de AC/DC, Brian Johnson, podría quedarse sordo. Este fue el motivo por el que el grupo australiano tuvo que modificar las fechas de sus giras y buscar un sustituto.

No son los únicos. Otros como Pete Townshend, Eric Clapton, Ozzy Osbourne, Grimes, Phil Collins o Chris Martin han sufrido pérdida auditiva por su sobreexposición al ruido.

Pero el ruido nos ataca a todos. Hay que ser conscientes de ello. La Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) explica que una tercera parte de la humanidad y un 75% de los habitantes de ciudades industrializadas tienen algún grado de pérdida auditiva provocada por exposición a sonidos de alta intensidad.

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Una ventana al mundo

Un blog es una ventana abierta al mundo, por donde salen y entran anhelos, pero también aquellos asuntos que nos preocupan, algunos triviales, otros verdaderamente importantes. Queremos que nuestro pequeño mirador sea un lugar donde todos podamos expresar en voz alta lo que hace falta para que el mundo sea mejor.

Es lo que ha hecho la Federación de Asociaciones de Personas Sordas de las Islas Canarias (Fasican) por la postura de la Consejería de Educación, que no está por la labor de ampliar horas lectivas que permitan a los niños sordos canarios aspirar a una educación de calidad.

Roberto Suárez, gerente de Fasican ha denunciado ante los medios que los alumnos sordos disponen sólo de 10 horas de interpretación; y en Secundaria sólo de una intérprete en el mes de octubre. Conclusión: estos estudiantes tienen verdaderas barreras desde el comienzo de curso.

El Gobierno canario es consciente de la falta de recursos y confía en aprobar el Plan de Atención a la Diversidad en el ámbito educativo. En Canarias hay 537 alumnos con discapacidad auditiva.

Y las consecuencias: un porcentaje muy bajo de alumnos con sordera alcanza la universidad, aunque en teoría la legislación ampara y protege a este colectivo. Pero si las leyes no se cumplen mal vamos.

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Los profesores se merecen un monumento

Este sábado 16 de abril hemos celebrado el Día Mundial de la Voz, jornada que aprovechan los especialistas para divulgar a la ciudadanía los hábitos saludables para cuidar la voz. Se empezó a realizar en 1999 a propuesta de la Federación de Sociedades de Otorrinolaringología.

La profesión que más se resiente de problemas de voz es la de docente. Precisamente los profesores también han sentido sobre sus espaldas el rigor de la crisis. Los recortes aplicados por las distintas administraciones han incidido en un sector vital para el progreso. Invertir en educación es invertir en el futuro de la sociedad.

El de profesor es uno de los oficios que más se debía respetar. Construyen con su conocimiento el camino que niños y jóvenes recorren. Para ello tienen que elevar constantemente la voz, para hacerse entender, para que la información llegue al alumno. Uno de cada cuatro profesores españoles padece trastornos vocales. CLAVE lleva tiempo alertando de la contaminación acústica en las aulas como un factor de riesgo para la salud de profesores y alumnos.

Las investigaciones revelan que el 30% de los profesores sufren alguna alteración al menos una vez al año. La ‘culpa’ de la estadística la tiene la herramienta. El profesor dispone de la voz para transmitir a los alumnos, para hablar con ellos, para que le presten la atención. En este caso resulta fundamental que el mensaje llegue con la mayor claridad posible. Peor lo tienen aquellos profesores que imparten clases a niños pequeños, porque el entorno es más ruidoso.

También se sabe que determinadas asignaturas, como idiomas, educación física o música requieren mayor sobreesfuerzo vocal. El exceso de ruido en las aulas afecta también a los alumnos. El ruido exterior procedente de la calle o la reverberación en la clase son algunos de los factores que influyen. Aparte de limitar las consecuencias de la contaminación acústica, conviene reconocer, en su justa medida, la labor desarrollada por el profesor, el ‘maestro’ de toda la vida.

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¿Y qué pasa en Estados Unidos?

Una décima parte de los ciudadanos de Estados Unidos afirma sufrir dificultades auditivas. Esta cifra se incrementa según aumenta la edad. En la franja de 45 a 54 años, asciende al 11%; en el grupo de 55 a 64 llega al 17%; en las personas de 65 a 74 sube hasta el 22%; y en el grupo de 75 a 84 años, la pérdida auditiva afecta al 34%.

Como dato curioso de la encuesta realizada por MarkeTrak9 cabe reseñar que los hispanos de ascendencia puertorriqueña presentan el índice más alto de pérdida de audición. Por el contrario, los estadounidenses de origen mexicano son los menos afectados. Las estadísticas muestran que uno de cada siete adultos hispanos en Estados Unidos padece algún grado de pérdida auditiva.

La mitad de los ciudadanos en Estados Unidos que usan audífonos han recibido alguna forma de subvención para cubrir los gastos de sus prótesis auditivas. Las fuentes de financiación son las aseguradores privadas, el Departamento de Salud de Veteranos y programas como Medicare, HMO y Medicaid.

Por otra parte, uno de cada veinte estadounidenses sufre tinnitus. El 75% de ellos lo percibe en ambos oídos y la mitad lo sufre de manera permanente. Y el 46% de los adolescentes entre 13 y 19 años afirman sentir ruidos de pitidos o dolor en los oídos una vez que han realizado actividades con elevado nivel de ruido. El estudio indica que uno de cada seis adolescentes padece estos síntomas de manera habitual o incluso permanente.

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Un acuerdo para todos

Estamos de enhorabuena. La Fundación Oír Es Clave y la Dirección General de la Familia y el Menor de la Comunidad de Madrid han sellado el pasado jueves un acuerdo de colaboración con el objetivo de velar por la atención de menores con discapacidad auditiva.

La firma ha tenido lugar en el transcurso de la visita del director general de la Familia y el Menor, Alberto San Juan Llorente, y del director general de Atención a Personas con Discapacidad, Jorge Jiménez de Cisneros, al Centro de Atención Temprana de la Fundación, donde fueron recibidos por sus directores Carmen Abascal y Svante Borjesson.

Uno de los compromisos adquiridos con esta firma es atender a menores de 0 a 3 años que presenten discapacidad auditiva. Las medidas de protección incluyen el acogimiento residencial. Además, los menores que acudan a la Fundación obtendrán beca, lo que permitirá que sean atendidos gratuitamente por parte de los profesionales que forman Oír Es Clave.

Otro punto del acuerdo es que las Residencias Infantiles de la red de Centros de protección derivarán a los menores mediante el protocolo de derivación, pactado entre la Fundación Oír es Clave y el área de coordinación de centros de la Dirección General de la Familia y el Menor.

El propósito de esta alianza consiste en favorecer la ayuda e integración de las personas con discapacidad auditiva. Para ello se pondrán a su disposición los medios a los que de otra manera no podrían acceder. Estas actividades pretenden fomentar la integración del desarrollo de la percepción auditiva en la comunicación y en el lenguaje gracias al conocimiento que aporta la psicolingüística.

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Música para sordos

Descubren la música gracias a las vibraciones que pueden sentir en la plataforma. Resulta complicado mantener el equilibrio si no te mueves al ritmo de la música. Una veintena de sordos sin prótesis pudo disfrutar de las canciones del Estéreo Picnic, festival de música celebrado en Bogotá, la capital colombiana.

Son felices mientras bailan. Su cara expresa la emoción del momento. La sordera les ha impedido sentir de manera tan nítida la música. Es una actividad puesta en práctica por el Grupo Aval, que permite a las personas sordas sentir la música a través de las vibraciones.

En este caso consistió en dos plataformas, de 6 metros por 6, que convierten los sonidos en vibraciones. Estas se sienten en los pies, a través del suelo, y también en las manos cuando se colocan en algunos lugares. Se completa con un juego de luces y humo para transportar a los participantes a una experiencia única.

En Colombia hay 450.000 personas sordas, según la Federación Nacional de Sordos de Colombia (Fenascol).

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Fumar nos hace sordos

Que fumar es nocivo para la salud es un asunto conocido y publicitado. ¿Pero puede afectar el tabaco a la audición? Pues sí. Tanto fumadores como fumadores pasivos tienen más posibilidades de sufrir una pérdida de audición. En el caso de los fumadores habituales, el porcentaje se sitúa en un 15% más frente a los no fumadores.

Este resulta ser un motivo añadido para dejar inmediatamente de fumar o al menos limitar el número de cigarrillos. Es también importante evitar la exposición al humo del tabaco ajeno. Así se reducirá el riesgo de sufrir una pérdida auditiva.

La investigación que avala estas informaciones viene del Centro de Sordera y Comunicación Humana de la Universidad de Manchester, en el Reino Unido. El estudio ha analizado el historial de 164.770 adultos de entre 40 y 69 años, a los que se les realizaron pruebas audiológicas entre 2007 y 2010. Las pruebas evidenciaron que los fumadores habituales presentaban un 15,1% más de riesgo de pérdida de audición que los no fumadores.

Otro asunto destacado que quieren poner de relieve los investigadores es que los fumadores que lo han dejado presentan una cierta disminución del riesgo de padecer una pérdida auditiva. Suponen que este hecho se debe a que una vez que se decide abandonar el hábito de fumar se suele llevar una vida más saludable en todos los aspectos.

Lo que todavía no está claro es qué provoca la pérdida de audición en fumadores: las toxinas del humo del tabaco, las enfermedades cardiovasculares que provocan los cambios microvasculares que afectan a la capacidad auditiva o ambos factores.

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El ruido mata a las ballenas

Somos productores de ruido, engendramos violencia con la maquinaria, atentamos contra nosotros mismos: el ruido nos hace débiles, nos aleja de las personas, perjudica gravemente nuestra salud. Pero somos peligrosos también con el resto de seres humanos.

En torno una cuarta parte del mare Nostrum (el mar nuestro de cada día), el Meditérraneo, está sometido a ruidos submarinos por encima de los niveles apropiados para delfines y ballenas. Si alguna vez existieron en estas aguas las sirenas de las que hablaba Ulises, seguro que se fueron buscando otros mares de tranquilidad.

Los científicos denuncian que uno de los motivos de los varamientos de cetáceos está producido por las alteraciones en su sistema auditivo: desorientación e incapacidad de localizar a sus presas.

Los peligros a los que se enfrentan estos animales son fabulosos: las campañas para localizar hidrocarburos, los sonares militares, el tráfico marítimo, las actividades costeras… Los expertos han situado las zonas con mayor riesgo donde se buscan yacimientos de petróleo y gas. Para ello se usan cañones de aire comprimido de alta presión, que provocan explosiones que emiten ondas acústicas de enorme intensidad.

Las ballenas dependen del sonido para comunicase y los delfines utilizan el sónar para orientarse y localizar su alimento. El ruido afecta a la reproducción. También los ejercicios navales han causado varamientos masivos en las costas del Mediterráneo. Los cetáceos tienen en el sonido su medio sensorial por excelencia, pues por debajo de 200 metros en el mar no hay luz.

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El uso de audífonos en Italia

La encuesta EuroTrak Italia, que trata acerca de la pérdida de audición y la utilización de audífonos en aquel país, revela que uno de cada ocho personas mayores de 18 años sufre una pérdida de audición. El estudio indica además que tres de cada cuatro (74,8%) de los italianos con pérdida auditiva no usan audífonos.

Se trata de estadísticas muy similares a las encuestas realizadas en otros países europeos y en Estados Unidos, donde uno de cada ocho y uno de cada diez, respectivamente, declara padecer una pérdida de audición. Pero existe una diferencia. La cifra de los que utilizan audífonos es menor que la de otros países europeos como Alemania, Reino Unido, Francia y Suiza. El 57% de los que llevan audífonos en Italia tienen un ajuste biaural, una cifra también inferior al resto de países del entorno.

La gran mayoría de las personas que usan audífonos (96%) tiene claro que su calidad de vida ha mejorado. Y también el 96% de usuarios de audífonos que aún continúan en edad laboral sostienen que son de gran utilidad para el desarrollo del trabajo.

El 57% de los usuarios de audífonos recibieron un reembolso parcial a través de terceras entidades por la compra de sus prótesis. Por otra parte, el 76% de las personas que no utilizan audífonos no sabían que la ley sanitaria permite percibir algún tipo de reembolso por la adquisición de las prótesis auditivas.

Los italianos no acuden con frecuencia a revisiones audiológicas. El 31% se ha hecho una revisión durante los últimos cinco años, en la mayoría de los casos con otorrinos. Y más de la mitad, el 54%, nunca se ha hecho pruebas de audición.

El estudio ha sido diseñado y ejecutado por la consultoría suiza Anovum y han participado más de 15.000 personas.

¿Para cuándo tendremos un estudio similar sobre España? ¿Algún día será posible que todas las personas con problemas de audición, de cualquier edad, puedan percibir ayudas para la adquisición de los audífonos?

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Tapones para los conciertos de rock

El puntero grupo de rock Pearl Jam se ha unido a la cruzada para evitar daños en la audición por la música en los conciertos. Por ello ofrecerá tapones a los asistentes a sus actuaciones a cambio de simbólicos donativos. Lo que pretenden es concienciar del riesgo que supone escuchar la música excesivamente alta.

Esta iniciativa surge tras el acuerdo entre la banda y la organización MusiCares. Habrá edición limitada y habrá una mesa dispuesta en cada concierto del grupo para facilitar tapones para los oídos a aquellos espectadores que se preocupen por su salud auditiva.

“No seas descuidado y perezoso acudiendo a conciertos de rock o escuchando ruidosas melodías en tu viejo Walkman como hacía yo hace treinta años. Protege tus oídos o jamás podrás disfrutar de la quietud de un desierto o un bosque vacío como yo”, ha afirmado Jeff Ament, bajista de Pearl Jam.

Resulta curioso que se ponga en marcha esta campaña muy poco después de que se supiera que el cantante de AC/DC, Brian Johnson, podría quedarse sordo. Este es el motivo por el que el grupo australiano ha tenido que modificar la fecha de sus próximos conciertos.

Otros músicos como Pete Townshend, Eric Clapton, Ozzy Osbourne, Grimes, Phil Collins o Chris Martin han experimentado pérdida auditiva por su sobreexposición a la música.

Los músicos de rock son proclives a padecer sordera, pues están expuestos de manera continuada a niveles de ruido que sobrepasan con mucho los 85 decibelios, según informa la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC). Según datos de la SEORL, una tercera parte de la población del planeta y un 75% de los habitantes de ciudades industrializadas padecen algún grado de pérdida auditiva provocada por exposición a sonidos de alta intensidad.

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