El oído interno de peces y aves

Una reciente investigación ha profundizado en el mecanismo que permite a las aves y a los peces sustituir las células ciliadas dañadas en el oído interno. Nacemos con 15.500 de estas células en cada oído interno o cóclea. La pérdida auditiva vinculada al envejecimiento o al ruido está provocada por daños en esas células. Pero esto sucede sólo para los mamíferos. Aves y peces pueden regenerar el oído interno y volver a escuchar sin problemas tras un daño en los oídos.

Científicos de la Universidad de Boston (Estados Unidos) han anunciado la identificación de dos vías moleculares implicadas en la regeneración de las células ciliadas. Este hallazgo permite que en un futuro se puedan manipular estas células para restaurar la audición.

Ahora queda la esperanza de que se puedan desarrollar tratamientos farmacológicos o genéticos para poder arreglar las células ciliadas dañadas y restablecer la audición.

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Cuatro sacerdotes sordos en España

Recientemente se ha celebrado en Huelva el XXVI Encuentro Nacional de la Pastoral del Sordo. En el marco de las celebraciones, Juanjo Santos fue ordenado sacerdote. Se une así a otros tres curas sordos en España. En total hay cuatro en distintas diócesis: Tenerife, Madrid, Segorbe-Castellón y Huelva.

Santos está convencido de que hay que reivindicar el protagonismo de las personas con discapacidad auditiva en el seno de la iglesia católica. Y él quiere contribuir con un proyecto: encuentros de jóvenes sordos con jóvenes oyentes. En su primera misa, en el Rocío, se dirigió a la concurrencia en lenguaje oral y en la lengua de signos.

En el encuentro participaron más de 300 personas sordas. También asistió monseñor José Vilaplana, obispo de Huelva y responsable de la pastoral del Sordo de la Conferencia Episcopal. Que sea noticia la ordenación sacerdotal de una persona con discapacidad auditiva muestra el largo camino que aún queda para la integración de este colectivo en la sociedad. Tenemos que seguir trabajando en pos de la normalización. Esa es nuestra tarea.

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El Dr. Hernández Calvín visita la Fundación Oír es Clave

El Dr. Francisco Javier Hernández Calvín, Jefe Asociado y Responsable de la Unidad de ORL Pediátrica en Hospital Universitario Quirónsalud Madrid y Quirónsalud San José, y la Dra. Marta Morato Galán, especialista en ORL en Grupo Hospitalario Quirón, han visitado el centro de atención temprana de la Fundación Oír es Clave, que atiende a familias de niños con discapacidad auditiva de 0-6 años o hasta la escolarización en Educación Primaria.

Ambos profesionales han alabado la labor del equipo de Oír es Clave, su metodología de trabajo, su esfuerzo en formación y sus instalaciones accesibles y acondicionadas para facilitar la utilización de estrategias auditivas y lingüísticas en las actividades rutinarias.

Esta visita ha sido la oportunidad también para poder debatir con estos dos profesionales sobre diversos temas como la importancia del tratamiento de las patologías de oído medio, incluso protésicamente cuando se trata de otorreas recurrentes en niños pequeños que están adquiriendo el lenguaje. También se habló sobre el papel de los terapeutas en la hora de tomar decisiones sobre la implantación y la necesidad de prestar atención y tratamiento, también audioprotésico en las perdidas auditivas unilaterales.

Todos coincidieron en la importancia de que tras el implante los niños reciban habilitación logopédica en un enfoque audioverbal y muy especialmente en el papel fundamental que juega la familia en todo el proceso educativo y mostraron su discrepancia con los modelos jerárquicos de intervención. Se recalcó la importancia del entorno educativo, motivo por el cual el servicio de atención temprana de Oír es Clave incluye asesoramiento a los colegios, sesiones individuales con el niño y sus familiares y cuidadores habituales, visitas al hogar…

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Cuidado, peligro: profesiones de riesgo

Una encuesta publicada en la revista Journal of Dental Hygiene revela los problemas auditivos a los que se enfrentan los higienistas dentales con al menos veinte años de experiencia. El estudio evaluó la relación entre las dificultades auditivas y la exposición a ruidos ocupacionales de herramientas dentales, como el raspador ultrasonido.

La investigación, realizada en Estados Unidos, confirma que la exposición al ruido de las herramientas contribuye a generar dificultades auditivas entre los dentistas. La incidencia entre los higienistas dentales con una media de edad de 56 años era del 40%.

Esta no es una la única profesión de riesgo. La pérdida de audición es el trastorno más común entre los antiguos trabajadores de las centrales nucleares de Estados Unidos, según explica el informe del programa anual de revisiones para antiguos empleados. Cerca del 60% de aquellos trabajadores evaluados en 2014 padecían pérdida de audición inducida por ruido. En el 75% de las instalaciones estudiadas, a más del 50% de aquellos que fueron examinados se les diagnosticó pérdida de audición.

Aunque no siempre resulta sencillo determinar si los problemas auditivos tienen que ver con el trabajo, desde esta pequeña ventana al mundo aconsejamos revisiones audiológicas periódicas a toda la población, independientemente de que se tenga una profesión de riesgo.

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Peligro: bastoncillos de algodón

Forma parte de la “sabiduría popular” que la mejor manera de limpiar la cera de los oídos es usar bastoncillos de algodón. Así ha sido tradicionalmente. Pero en este caso la verdad y lo que se cuenta discurren por caminos separados.

La Universidad de Oxford ha realizado un estudio que demuestra que el uso de bastoncillos de algodón para eliminar el cerumen puede ocasionar un problema auditivo. El motivo: con este instrumento se interrumpe la forma natural de limpieza de los oídos. Además, sólo se logra empujar la cera hacia el interior del canal auditivo, lo que provoca sordera temporal y causa daños al canal auditivo o al tímpano.

Al meter el bastoncillo, la punta empuja la cera hacia el tímpano y puede causar un bloqueo en el canal. Si el cerumen presiona la piel del tímpano, puede provocar que no vibre, con los consiguientes problemas de audición. Nuestros oídos se limpian ellos solos, a modo de cinta transportadora se llevan los residuos.

Aunque si se considera que hay un exceso de cera lo mejor es acudir al médico para que limpie los oídos con una inyección de agua caliente a presión.

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Hoteles accesibles

Desde esta pequeña ventana al mundo queremos llamar la atención de aquellas cuestiones que afectan especialmente al colectivo de personas con discapacidad auditiva. Una de ellas es la eliminación de barreras en los hoteles. Las propuestas están disponibles en el informe “Accesibilidad en Hoteles para personas con discapacidad auditiva“.

Nuestra llamada, ahora en tiempo de vacaciones, es para los hoteles (grandes cadenas y pequeños establecimientos). Las medidas que se pueden tomar no tienen apenas coste, pero suponen una gran ventaja para los viajeros con discapacidad auditiva.

A continuación detallamos algunas de las orientaciones que sirven para mejorar las instalaciones de un hotel:

Recepción. El aro de inducción magnética facilita la comunicación con los clientes que tienen problemas auditivos. Además, el personal de recepción debe hablar claro y de frente. Deben disponer además de folletos para que la información sobre los servicios del hotel esté en forma escrita.

Las salas de reuniones han de estar equipadas con sistemas de amplificación en grupo: transmisores del sonido y bucle de inducción magnética.

Habitaciones
. Hay distintos tipos de despertadores que se pueden ofrecer: de iluminación progresiva que simula el amanecer, de luz o de vibración que posibilita que las personas con deficiencia auditiva duerman tranquilamente, pues serán despertados a la hora elegida. Otras ventajas de comunicación serían los timbres con señal luminosa y la televisión con decodificador de teletexto.

Para emitir mensajes por megafonía se debe usar un sistema que permita la transmisión de manera visual. Este sistema tiene que habilitarse también para la comunicación entre recepción y habitación mediante mensajes de texto por televisión o telefonía móvil.

El teléfono público debe disponer de control de volumen.

Las señales de alarma sobre situaciones de peligro deben tener en cuenta las necesidades especiales de las personas con deficiencia auditiva. Se pueden utilizar señales luminosas y otras que amplifican la intensidad del sonido.

Si es hotelero, recuerde que más de 7 millones de personas tienen problemas de audición. Todas ellas son clientes potenciales suyos. Con una pequeña inversión puede ejercer su responsabilidad social y al tiempo generar nuevos visitantes.

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Las precauciones son para el verano

Ya llegó julio. Es la primera fase de la ‘operación verano’, ese momento de vacaciones tras un año de combate diario. Mar, piscina, montaña, los destinos son variados y complementarios. Pero en todos ellos los oídos pueden sufrir. Los baños continuos aumentan el riesgo de que se padezcan lesiones por la entrada de agua. Hay que evitar las otitis.

Para ello es muy importante seguir el decálogo de consejos para el verano (y todo el año):

1. La higiene de los oídos es fundamental.

2. Los bastoncillos para limpiar el conducto auditivo son nocivos para la salud.

3. Se debe evitar la humedad en el conducto auditivo.

4. Hay que desterrar la costumbre de viajar en coche con las ventanillas bajadas.

5. Al entrar en el agua, hacerlo lentamente.

6. Si se sospecha que se tiene otitis o hay molestias en los oídos no conviene bañarse ni hacer submarinismo.

7. La música, lo justo. Es preciso limitar el tiempo de uso y el volumen de auriculares y dispositivos electrónicos.

8. Alejarse de las fuentes de ruidos intensos.

9. Si existe exposición a ruidos fuertes, hay que colocarse protectores.

10. Durante el despegue y el aterrizaje de los viajes en avión es mejor mascar chicle o tener un caramelo en la boca.

Y la regla sagrada: acudir al médico ante la persistencia de molestias o sensación de taponamiento o dolor.

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En ningún caso será un diálogo de sordos

El pasado 26 de junio los españoles han vuelto a emitir un veredicto en las urnas. Matemáticas en mano, le han dado más apoyo al Partido Popular de Mariano Rajoy. Y le han quitado votos a PSOE, Unidos Podemos y Ciudadanos.

En cualquier caso, España vuelve a precisar un acuerdo para conformar gobierno, y ese pacto necesita negociaciones. A buen seguro habrá momentos de bloqueo, de no saber por dónde tirar. Algún periodista caerá en el tópico y titulará “diálogo de sordos”, expresión tópica que lo único que demuestra es desprecio por un colectivo muy importante de la sociedad.

Se lleva un tiempo hablando de vieja política para hacer referencia a costumbres que se han de desterrar. También existe un viejo lenguaje, que utiliza la discapacidad auditiva para ilustrar la falta de entendimiento. Poca imaginación. Los nuevos tiempos exigen un cambio en la manera de expresarse. Y desde aquí vamos a estar vigilando.

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El peso al nacer y la discapacidad auditiva

Los bebés alejados del peso normal al nacer, por exceso o por defecto, y aquellos que muestran un lento crecimiento en la infancia están predispuestos a desarrollar trastornos de la audición y visuales cuando alcanzan la madurez.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Manchester (Reino Unido) explica la relación entre el bajo peso o el sobrepeso al nacer con el deterioro de la audición, la vista y la capacidad cognitiva cuando se alcanza la mediana edad.

La investigación describe que los bebés muy pequeños o muy grandes al nacer mostraban una peor capacidad auditiva, de visión y cognitiva. Sin embargo, los bebés con percentiles entre los 10º y 90º presentaban una mejor audición, vista y capacidad cognitiva en la edad adulta.

El director del estudio y profesor de Audiología de la Escuela de Ciencias de la Psicología de la Universidad de Manchester, Piers Dawes, cree que los hallazgos indican que hay que volcar los esfuerzos en controlar el peso de los bebés al nacer para limitar la discapacidad auditiva, de visión y cognitiva.

El estudio aporta otra sugerencia: la desnutrición puede tener un impacto negativo en el desarrollo del cerebro y los sistemas sensoriales. El crecimiento hormonal y los cambios en la regulación genética pueden modificarse por experiencias de la edad temprana y afectar al desarrollo neurosensorial.

Para la investigación se ha tenido en cuenta la base de datos de Biobank del Reino Unido, donde participaron 433.390 británicos de entre 40 y 69 años y de todo el país. Los científicos usaron técnicas estadísticas para incluir otros factores que pueden influir en el deterioro, como el tabaquismo, la pobreza y otros problemas de salud.

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¿Tendremos Gobierno tras el 26J?

Este próximo domingo los españoles volvemos a citarnos con el futuro, en unas elecciones que buscan dotar a nuestro país de un Gobierno que dirija a los ciudadanos a mejores horizontes. Es cierto que lo que hemos vivido desde la anterior convocatoria, el 20 de diciembre, puede que no invite al optimismo. Pero lo que suceda depende un poco de todos.

Los retos son como gigantes para Don Quijote: crisis económica, Cataluña, reforma de la Carta Magna… Se trata de grandes asuntos que no pueden hacer olvidar que las autoridades tienen la obligación, moral y legal, de prestar mayor atención a las personas con discapacidad.

Queda mucho por hacer. La Propuesta de Ley Europea sobre Accesibilidad marca el camino. Pero hay que comprometerse, no sólo de palabras. Las ayudas deben mejorar. Nosotros desde aquí lo vamos a seguir reclamando.

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