Las ayudas para comprar audífonos en EE.UU.

Saber lo que sucede más allá de nuestras fronteras puede darnos cierta perspectiva. ¿Sabías que la mitad de los estadounidenses reciben ayudas para la compra de audífonos? Un estudio revela que la mitad de los ciudadanos de aquel país que utilizan audífonos han logrado algún tipo de subvención para cubrir el coste de sus prótesis auditivas.

El 48% de los participantes en la encuesta MarkeTrak9 declararon que habían recibido ayuda financiera para costearse parte de los audífonos.

Las principales fuentes de financiación son las aseguradoras privadas, el Departamento de Salud de Veteranos y los programas de cobertura de la seguridad social estadounidenses como Medicare, HMO y Medicaid.

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Los peligros del fútbol o la Super Bowl

La Super Bowl 50 ha terminado con la victoria de los Denver Broncos ante los Panthers. El quaterback de los campeones, Peyton Manning, fue el protagonista del encuentro, un partido que siguieron desde todos los rincones del planeta cien millones de espectadores. El espectáculo musical corrió a cargo de Beyoncé, Bruno Mars y Chris Martin. Y la interpretación del himno nacional fue para Lady Gaga.

Es un espectáculo nocivo para la salud. Los aficionados incluso juegan a batir el récord de estadio más ruidoso del mundo, establecido en 142.2 dB, el nivel de un motor de avión a reacción durante el despegue. Este deporte, como el fútbol, es un peligro. Por eso hay que ser prevenidos y usar protectores auditivos.

Existe también la tendencia a elevar el volumen del televisor cuando se ve en casa un partido. Conviene mantener el nivel en los márgenes de seguridad. La exposición prolongada a ruidos en torno a 85 dB o superior puede provocar la pérdida gradual de la audición.

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No me hago el sordo

España vive momentos de incertidumbre política y social. Son tiempos nuevos, de horizonte desconocido. Lo que no cambia es el lenguaje empleado en medios de comunicación y sus tertulias. La manera de hablar indica una forma de ver el mundo. Y es aquí cuando nos cansamos de escuchar expresiones como “hacer oídos sordos”, “hacerse el sordo”, “sordos a las peticiones…” En fin, el catálogo se puede ampliar.

Usar la discapacidad auditiva como metáfora de la falta de entendimiento es viejo y denota cierta falta de respeto para un problema que en mayor o menor medida afecta a un millón de españoles.

Cambiar la manera de expresarse es un reto de modernidad, de cultura de la inclusión. Y ahí deberíamos estar todos.

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Salud a las buenas ideas

NARP. El caso de Felisa Rodríguez es el título de un libro que firma Bernardo Atxaga. Se trata del noveno volumen de la colección Historias de la Clínica, una magnífica idea de la Clínica Universitaria de Navarra.

La protagonista, Felisa, padece síndrome neurodegenerativo NARP, que le provocó ceguera con dos años y medio de edad. Además, progresivamente fue perdiendo audición. A los 36 no tenía ninguna capacidad auditiva, hasta llegar a padecer una sordera profunda a los 36 años.

El mundo empezó a cambiar de nuevo para Felisa en 2001, gracias a un implante coclear. Mientras se escribía el relato fue intervenida del segundo implante coclear, todo motivado por su ferviente deseo de volver a oír de la mejor manera posible.

La enfermedad que padece es de origen mitocondrial y recibe este nombre del acrónimo de Neuropatía, Ataxia y Retinitis Pigmentosa, dolencias que en conjunto constituyen dicha patología.

Este es el noveno relato de la colección, que rinde homenaje a las personas que sufren enfermedad al tiempo que se erigen en lección de vida. De esta colección es Todo suena (2012), escrito por Lorenzo Silva sobre la historia de una paciente, Anuca Aísa, que superó la sordera gracias a dos implantes.

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De osteoporosis y pérdida de audición

Un estudio revela que las personas que padecen osteoporosis tienen el doble de posibilidades de desarrollar una repentina pérdida de audición, frente a las personas que no sufren esta enfermedad ósea.

La investigación, publicada en la revista Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, analizó 10.660 historiales de ciudadanos taiwaneses diagnosticados con osteoporosis entre 1999 y 2008. También se estudiaron los informes médicos de 31.980 personas sin esta dolencia. Los investigadores descubrieron que los aquejados de osteoporosis tenían 1,76 veces más probabilidades de sufrir una pérdida de audición súbita.

La osteoporosis afecta a los huesos, que progresivamente se debilitan hasta hacerse más propensos a la fractura. La pérdida de audición súbita suele ocurrir en un solo oído y aparece de manera repentina o evoluciona durante unos días.

Los expertos no han hallado cuál es el mecanismo biológico que relaciona osteoporosis y la pérdida de audición súbita.

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Turismo para todos

Madrid está celebrando la Feria Internacional de Turismo (FITUR), ocasión que CLAVE aprovecha para seguir apostando por la accesibilidad acústica en los hoteles de España. El foco hay que situarlo en el concepto de accesibilidad. Muchos establecimientos han adaptado sus instalaciones para personas de movilidad reducida o discapacidad audiovisual, pero olvidan la discapacidad auditiva.

No es una cuestión de mala fe de los hoteles. Tiene que ver más con una “cierta invisibilidad” de la discapacidad auditiva. Por eso no hay que cejar en el empeño de publicitar que una pequeña inversión puede aumentar la rentabilidad de los establecimientos.

Entre las posibilidades figuran algunas medidas de decoración como el uso de alfombras, cortinas o mobiliario que reduzcan la reverberación. Contar con algunos despertadores vibrátiles o bucle magnético en recepción y salas de reuniones facilitan la vida a las personas con discapacidad auditiva.

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El ruido afecta a las embarazadas y a sus bebés

Una nueva investigación confirma que la exposición al ruido durante el embarazo puede dañar la audición del niño. El estudio, realizado por el Instituto de Medicina Ambiental (IMM) en el Instituto Karolinska de Estocolmo (Suecia), ha sido publicado en la revista Environmental Health Perspectives, y ha contado con la experiencia de más de 1,4 millones de niños nacidos en Suecia entre 1986 y 2008.

Los datos recogidos muestran un aumento del riesgo si la madre trabaja en entornos laborales ruidosos. Las recomendaciones de los responsables del Gobierno sueco se centran en que las mujeres embarazadas deben evitar los niveles de ruido superiores a 80 dB.

El estudio recomienda de manera ferviente que las mujeres embarazadas usen protectores de oídos en el trabajo y otros ambientes ruidosos.

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Las ventajas de llevar audífonos

Era algo que ya se sabía, pero un reciente estudio confirma que usar audífonos disminuye el deterioro cognitivo. Cada vez es mayor el número de personas con discapacidad auditiva que utilizan audífonos, como señalan los estudios Eurotrak realizados en Alemania, Reino Unido, Francia y Suiza.

La investigación recalca que los audífonos frenan la aceleración del declive cognitivo en la tercera edad. Además, la mayoría de sus usuarios tienen una mejor calidad de vida. La encuesta del estudio señala que entre un 80 y un 93% así lo confirma. Entre las ventajas se señala que mejora la comunicación, facilita la participación en actividades de grupo, mejora sus relaciones familiares y aporta sensación de seguridad en el entorno laboral y el personal.

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El ruido del tráfico aumenta la depresión

Las personas que se enfrentan a un ruido de tráfico constante tienen mayor peligro de sufrir una depresión, según una reciente investigación. El riesgo es un 25% mayor para las personas que habitan en zonas con mucho tráfico, aunque incide especialmente en aquellas con pocos ingresos, sin trabajo, sin estudios terminados, fumadores e insomnes.

Son las conclusiones del Centro de Epidemiología del Hospital Universitario de Essen (Alemania). Argumenta el estudio que el ruido persistente contribuye a la depresión, no se puede decir que la provoque. Recomienda además luchar contra el ruido con tapones para los oídos.

Ester Orban dirigió un equipo que recopiló datos de más de 3.000 personas, con edades entre 45 a 75. Los participantes del estudio fueron seguidos durante un promedio de cinco años. Sobre este asunto, Simon Rego, del Albert Einstein College de Medicina de Nueva York, sugiere que los ayuntamientos deben trabajar en la mejora de la planificación urbana para limitar el ruido del tráfico.

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El primer tenista sordo

Se llama Duck Hee-Lee. Tiene 17 años y ha nacido en Corea del Sur. Y es tenista. Ahora mismo ocupa la posición 250 del ranking ATP. Y llama la atención no solamente por su juego. Hee-Lee es sordo.

Esta joven promesa del deporte se ha convertido en el primer tenista sordo y se ha ganado el respeto de todos sus compañeros. Rafael Nadal, con el que ha entrenado en alguna ocasión, o Roger Federer han mostrado su admiración por el afán de superación de Hee-Lee.

Es un ejemplo de lucha. Ha llegado a afirmar que la sordera le impide distraerse durante el juego y motiva su concentración. Lo más difícil es la comunicación con los jueces de silla y los jueces de línea, porque no escucha sus indicaciones. A veces continúa jugando aunque se haya ordenado la repetición del saque. El deporte, una vez más, nos da una lección.

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