Obesidad y sordera, la extraña pareja

Un reciente estudio evidencia la repercusión negativa que tienen el sobrepeso y la obesidad en la audición, sobre todo en lo que se refiere a la capacidad de oír altas frecuencias. Esta investigación, realizada a mujeres de entre 18 y 40 años, guarda relación con anteriores publicaciones que tratan sobre el aumento del riesgo de sufrir pérdida de audición cuando existe un nivel bajo de actividad física.

Las pruebas, realizadas por investigadores del departamento de endocrinología y metabolismo de la Facultad de Medicina de la Universidad Yuzuncu Yil, en Turquía, contaron con la participación de cuarenta mujeres obesas y cuarenta no obesas. A todas las mujeres se les practicaron audiometrías en altas y de bajas frecuencias. Los resultados: la obesidad puede afectar a la capacidad auditiva. El lado bueno de las cosas: la pérdida de audición como resultado de la obesidad puede prevenirse.

Repasemos lo que ya se sabía. Un estudio publicado en la revista American Journal of Medicine en 2013 indica que mantenerse activo y controlar el peso puede preservar la audición. Esta investigación recoge el seguimiento a 68.000 mujeres durante veinte años. Pruebas de audición, medida del índice de masa corporal y el perímetro abdominal se sucedieron durante dos décadas.

Los resultados mostraron una relación significativa entre los niveles de baja actividad física, la obesidad y la pérdida de audición. Las mujeres con una masa corporal inferior que se mantenían activas tenían 17% menos probabilidades de padecer pérdida de audición al envejecer. Mientras, aquellas que presentaban un perímetro abdominal superior a 80 cm tenían un 11% más probabilidades de padecer una pérdida auditiva. Y las que excedían los 88 cm de cintura llegaban al 27%, de sufrir una discapacidad auditiva.

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Las neuronas oyen

Estamos rodeados de ruido: el tráfico, los vecinos, la música… Hay mucho ruido molesto, nocivo para la salud. Pero también cohabitamos con sonidos estimulantes. ¿Y cómo podemos distinguirlos?

Un grupo de investigadores de la Universidad de Salamanca, pertenecientes al Laboratorio de Neurociencia Auditiva del Instituto de Neurociencias de Castilla y León, realiza desde hace más de diez años un concienzudo estudio sobre las respuestas neuronales a estímulos auditivos. Estos científicos centran su trabajo en el proceso cerebral automático del contexto auditivo que vincula el «potencial de disparidad» con la «adaptación específica a los estímulos».

Los responsables del estudio, Manuel S. Malmierca y Javier Nieto, creen que se están abriendo las vías para la «investigación a nivel celular de los procesos neuronales que se encuentran potencialmente alternados en pacientes con esquizofrenia». Sostienen Malmierca y Nieto que las neuronas sensoriales responden a estímulos del entorno para codificar que está ocurriendo a nuestro alrededor. Por eso resulta frecuente que las respuestas neuronales disminuyan a medida que un estímulo se torna repetitivo.

El propósito consiste en detallar la distribución de la corteza auditiva y cómo las neuronas son capaces de separar los estímulos relevantes en el ambiente auditivo del ruido de fondo. De aquí se podrá pasar a diseñar un estudio celular y neurofarmacológico de esas neuronas. El destino final: desentrañar los mecanismos celulares y los sistemas neurotransmisores implicados en la generación de las respuestas adaptativas.

Este equipo trabaja también en el desarrollo de un entorno de estimulación acústica y registro neurofisiológico, una nueva aplicación de software para facilitar el trabajo de laboratorio.

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La importancia de la atención temprana

Es virtud de la ciencia confirmar lo sabido o refutarlo con nuevos experimentos. En el caso que nos toca, la investigación refuerza la importancia de la atención temprana. Los niños con pérdida de audición podrán tener una mejora en el desarrollo del lenguaje si reciben un tratamiento temprano y un ajuste de audífonos adecuado.

Así lo ratifica un estudio realizado al alimón entre la Universidad de Iowa, el Hospital Nacional de Investigaciones Boys Town y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, instituciones todas de Estados Unidos. La evaluación muestra que el grupo de niños con una pérdida auditiva de moderada a severa presentaban un peor desarrollo del lenguaje. Además, el impacto de la pérdida de audición en el lenguaje se incrementaba según aumentaba la pérdida de audición.

La investigación confirmó también que la adaptación correcta de audífonos en los niños estaba ligada a una mejora de los índices del desarrollo del lenguaje. La mayoría de los niños del estudio habían sido identificados mediante los programas neonatales de detección de la pérdida auditiva. En el estudio, publicado como artículo en la revista Ear and Hearing, se comparaban datos de 317 niños, de seis meses a siete años con discapacidad auditiva, con un grupo de 117 niños con audición normal.

Consciente de esta realidad, la Fundación Oír es Clave tiene a disposición del público general sus servicios de audiología: examen audiométrico, examen audiológico, examen audioprotésico y examen de prótesis auditivas. Además realiza la venta y adaptación de audífonos. Este servicio está dotado de los mejores equipos de diagnóstico y de las instalaciones idóneas para la evaluación de los problemas de audición y atiende a niños desde el nacimiento a personas adultas y de avanzada edad. Los beneficios están destinados a financiar el Centro de Atención Temprana para niños con discapacidad auditiva.

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Contra el ruido en centros sanitarios

España es así, la segunda nación más ruidosa del mundo. Sólo nos gana Japón. La contaminación acústica alcanza todos los rincones, y también los centros sanitarios. Hay dos colectivos especialmente vulnerables: los pacientes crónicos y los ancianos.

Un grupo de profesionales sanitarios han lanzado la campaña FFpaciente para facilitar la interacción entre pacientes activos y profesionales de la salud. Entre las iniciativas figura la lucha contra el ruido en los centros de salud y los hospitales.

Las encuestas de satisfacción dan una pista: los ruidos molestos son una de las principales razones de queja en la atención sanitaria recibida. Los centros sanitarios frecuentemente están saturados de ruidos comunes como la actividad del personal (carritos de equipamiento), visitas de familiares y amigos, alarmas, timbres de llamadas y el sistema de megafonía. El alto nivel de contaminación acústica dificulta la recuperación del paciente y propicia el empeoramiento de ciertas patologías.

También se ha constatado la relación entre un alto grado de ruido y la ansiedad del personal sanitario. Conclusión: mayor coste social económico por la disminución del rendimiento laboral y las bajas.

Entre los objetivos de la campaña destaca la concienciación de la importancia del control del ruido ambiental en centros de salud y hospitales. También conviene promover que los centros sanitarios adopten medidas para favorecer el bienestar de los pacientes.

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El subtitulado y la sensibilidad

La sensibilidad va por barrios. Y luego está el reconocimiento de la realidad. El grupo municipal del Partido Popular de San Sebastián de los Reyes ha decidido que su canal de Youtube debe ser abierto a todos. Por eso subtitulará sus vídeos, situación que favorecerá especialmente a las personas con discapacidad auditiva.

El propósito del PP de esta localidad madrileña es contribuir a la integración real de un colectivo en el que muchas veces no se piensa. El primero de los vídeos subtitulados explica la postura del grupo ante la reclasificación de los trabajadores municipales. Aprobada sin informes técnicos que la avalen ni un estudio económico de su coste, afirman los populares.

Y mientras, la Fiesta del Cine que España celebra y que permite disfrutar de los últimos estrenos a precio reducido no es accesible para las personas sordas. Clave se suma a la denuncia de la Confederación Española de Familias de Personas Sordas (FIAPAS). La gran mayoría de salas y películas carecen de accesibilidad. Apenas hay cines con bucle magnético y/o películas subtituladas para personas sordas. Clave dispone en su web de una sección donde se ofrece la mayor información posible sobre los lugares públicos que cuentan con facilidades para las personas con problemas auditivos, entre ellos las salas de cine.

La Ley de Cine no obliga a la accesibilidad, y por eso incurre en clara discriminación, sobre todo cuando el artículo 30 de la Convención sobre los Derechos de las personas con discapacidad indica que los Estados adoptarán las medidas pertinentes para asegurar que las personas con discapacidad tengan acceso al material cultural en formatos accesibles, así como a lugares donde se ofrezcan representaciones o servicios culturales tales como teatros, museos, cines…

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Gamoneda, el sordo perfecto

Antonio Gamoneda es un poeta como la copa de un pino. En su trayectoria figuran el premio Nacional de Poesía, el Reina Sofía o el Cervantes. Ejerce un magisterio literario, pero también moral, entre las nuevas generaciones de escritores. Vive en León, pero nació en Oviedo. A sus 84 años es un ejemplo de curiosidad, de inquietud y de ironía: “Tengo una sordera estupenda y si el ruido me molesta apago el audífono”.

Los años difíciles de la guerra y la posguerra le marcaron para siempre. Aprendió a leer con un libro de poemas escrito por su padre, el único libro que había en casa. Por eso su poesía es de resistencia, y en ella busca el silencio, al que los ruidos del exterior no le permiten siempre llegar.

Siempre se refiere a su discapacidad auditiva con grandes dosis de humor: “Como poeta puedo ser más o menos mediano, pero como sordo soy perfecto”. El poeta y periodista Antonio Lucas le definió como “sordo de los que escuchan mirando hacia otro lado”. Gamoneda, genio y figura, referente en lo literario y ejemplo de sordo.

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El mapa de las palabras en el cerebro

Un grupo de investigadores de la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos) ha publicado en la prestigiosa revista Nature un mapa del cerebro donde se explica cómo los significados de las palabras de una narración pueden ser representados en el cerebro. Este hallazgo podría permitir comprender el proceso neurobiológico del lenguaje.

Para realizar el experimento, el equipo monitorizó a siete voluntarios mientras estaban escuchando historias del programa de radio The Moth Radio Hour. Los científicos usaron imágenes por resonancia magnética funcional, con las que pudieron cartografiar las representaciones semánticas de las palabras en el cerebro de los voluntarios.

Los investigadores aplicaron un algoritmo para examinar qué había en común entre los siete mapas y así poder elaborar un atlas semántico general. Partían de la base de que los significados se pueden representar por grupos en distintas regiones cerebrales. El conjunto se denomina sistema semántico, pero hasta este instante no se sabían los detalles.

El trabajo viene a confirmar que el sistema semántico se halla distribuido en más de 100 áreas distintas a través de los dos hemisferios de la corteza cerebral, pero también en patrones que pueden reconocerse en distintas personas.

El análisis de las respuestas cerebrales causadas por las narraciones escuchadas permitió detectar dominios semánticos característicos en áreas específicas. Por ejemplo, existen regiones cerebrales para asuntos relacionados con gente, números, lugares, alimentos, herramientas o seres vivos.

Los propios autores explican que las experiencias comunes de los participantes en el experimento, pertenecientes a la sociedad industrial, puede haber sido un factor que haya contribuido a forjar una determinada distribución de las palabras en el cerebro.

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La Policía, a favor de la accesibilidad

El ministro de Interior ha dado muestras de la sensibilidad que como ciudadanos debemos exigir a los políticos. Fernández Díaz se ha implicado personalmente en la presentación de un proyecto que hay que felicitar. Se trata de la instalación en todas las comisarías de la plataforma SVisual y el dispositivo de Bucles Magnéticos, con el propósito de “permitir una accesibilidad auditiva completa a los servicios policiales“. Es un pasito más en el cumplimiento de la Ley General de Derechos de las Personas con Discapacidad y de su Inclusión Social.

¿Qué se pretende? Que las personas con alguna discapacidad auditiva puedan poner sin barreras una denuncia o realizar los trámites relacionados con la obtención y renovación del DNI y pasaporte. El ministro expresó en voz alta que considera una obligación de las administraciones públicas “convertir en un pilar estratégico de su actuación la protección de los grupos vulnerables y la promoción de su acceso a los servicios públicos con garantías”.

El servicio SVisual consiste en una plataforma gratuita y disponible las 24 horas del día de vídeo-interpretación en lengua de signos, que permite la comunicación a distancia y en tiempo real con otras personas sordas u oyentes en la modalidad comunicativa elegida. Los Bucles Magnéticos, que permiten aislar el sonido ambiente y potenciar el del interlocutor, enviándolo a los audífonos o implantes, están ya presentes en 121 Oficinas de Denuncias y Atención al Ciudadano.

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La música, oficio de riesgo: el caso de Luis Miguel

La música, desde el rock a la clásica, alimenta el espíritu. Hagamos la prueba de imaginarnos el mundo sin esa maravilla que relaja y anima, que enciende el tono y sosiega volcanes. Pero tiene a su vez un lado oscuro. Hay que saber disfrutar de ella, a un volumen adecuado para que no dañe nuestra salud.

Los peligros de sufrir alguna discapacidad auditiva se multiplican en el caso de los profesionales de la música. Rockeros o baladistas se enfrentan a conciertos donde los niveles de ruido sobrepasan con creces los 85 decibelios. De hecho, la Justicia española ha reconocido los problemas auditivos como enfermedad profesional para estos artistas. Ahora le toca el turno a Luis Miguel. Los problemas auditivos del cantante mexicano le han obligado a cancelar algunos compromisos.

En el entorno del artista se comenta que la enfermedad está haciendo mella en su día a día, pero está siendo tratado por un especialista. A principios de este año se le diagnosticó Tinnitus. Luis Miguel ha postergado conciertos y giras, e incluso ha llegado a retirarse en mitad de algunos recitales.

El cantante ha tenido que salir al paso de los innumerables comentarios y en un comunicado de prensa ha informado que los médicos le aconsejan que posponga sus compromisos.

El caso de Luis Miguel salta a la luz pocos meses después de que se conociera que el cantante de AC/DC, Brian Johnson, podría quedarse sordo. Este fue el motivo por el que el grupo australiano tuvo que modificar las fechas de sus giras y buscar un sustituto.

No son los únicos. Otros como Pete Townshend, Eric Clapton, Ozzy Osbourne, Grimes, Phil Collins o Chris Martin han sufrido pérdida auditiva por su sobreexposición al ruido.

Pero el ruido nos ataca a todos. Hay que ser conscientes de ello. La Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) explica que una tercera parte de la humanidad y un 75% de los habitantes de ciudades industrializadas tienen algún grado de pérdida auditiva provocada por exposición a sonidos de alta intensidad.

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Una ventana al mundo

Un blog es una ventana abierta al mundo, por donde salen y entran anhelos, pero también aquellos asuntos que nos preocupan, algunos triviales, otros verdaderamente importantes. Queremos que nuestro pequeño mirador sea un lugar donde todos podamos expresar en voz alta lo que hace falta para que el mundo sea mejor.

Es lo que ha hecho la Federación de Asociaciones de Personas Sordas de las Islas Canarias (Fasican) por la postura de la Consejería de Educación, que no está por la labor de ampliar horas lectivas que permitan a los niños sordos canarios aspirar a una educación de calidad.

Roberto Suárez, gerente de Fasican ha denunciado ante los medios que los alumnos sordos disponen sólo de 10 horas de interpretación; y en Secundaria sólo de una intérprete en el mes de octubre. Conclusión: estos estudiantes tienen verdaderas barreras desde el comienzo de curso.

El Gobierno canario es consciente de la falta de recursos y confía en aprobar el Plan de Atención a la Diversidad en el ámbito educativo. En Canarias hay 537 alumnos con discapacidad auditiva.

Y las consecuencias: un porcentaje muy bajo de alumnos con sordera alcanza la universidad, aunque en teoría la legislación ampara y protege a este colectivo. Pero si las leyes no se cumplen mal vamos.

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